Ordre du Canada

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Sceau de l'Ordre du Canada L’Ordre du Canada est la plus haute distinction civile remise au Canada, l’adhésion à celle-ci est réservée à ceux et à celles qui exemplifient la devise latine Desiderantes meliorem patriam, qui signifie « Désireux d'une patrie meilleure ». Créé en 1967, l’Ordre reconnaît les Canadiens qui ont contribué tout au long de leur vie à faire une différence majeure au Canada. L’ordre reconnaît aussi les efforts effectués par l
Ordre du Canada

Sceau de l'Ordre du Canada L’Ordre du Canada est la plus haute distinction civile remise au Canada, l’adhésion à celle-ci est réservée à ceux et à celles qui exemplifient la devise latine Desiderantes meliorem patriam, qui signifie « Désireux d'une patrie meilleure ». Créé en 1967, l’Ordre reconnaît les Canadiens qui ont contribué tout au long de leur vie à faire une différence majeure au Canada. L’ordre reconnaît aussi les efforts effectués par les non Canadiens qui, par leurs actions, ont fait un monde meilleur. Des musiciens, des politiciens, des artistes, des vedettes de la télévision et de films, des bienfaiteurs, et plusieurs autres personnalités ont été accueillis dans l’ordre. La Reine Elizabeth II est la souveraine de l’ordre et le Gouverneur général du Canada en poste est le chancelier et le compagnon principal de celle-ci. Entre 1967 et 2005, 5268 personnes ont été désignées membres de l’Ordre du Canada.

Création

Sa Majesté la Reine Elizabeth II à Buckingham Palace, le 7 mars 2006. L’Ordre du Canada a été institué le par la Reine Elizabeth II, sur les conseils du premier ministre Lester B. Pearson. L’ordre a été créé pour reconnaître les accomplissements exemplaires et les services rendus au Canada, par des canadiens. La récompense a été officiellement dévoilée le pour célébrer le 100 anniversaire de la formation du Dominion du Canada. Le Gouverneur général Roland Michener a été le premier à être recruté à l’Ordre, puis, 90 personnes l'ont rejoint six jours plus tard soit le . La création de l’Ordre a été le début de l’établissement d’un système canadien d’honneurs, un système de récompenses et de décorations accordées à des canadiens et à des étrangers. La création de ce système a brisé la dépendance du Canada envers le système d’honneurs utilisé par le Royaume-Uni et certains de ses anciennes colonies et anciens dominions. Avant que l’Ordre du Canada soit créé, le principal ordre présenté aux canadiens pour les critères indiqués plus haut était l’Ordre de l’Empire britannique. Vincent Massey, Louis Saint-Laurent, Hugh MacLennan, Père David Bauer, Gabrielle Roy, Donald Creighton, Thérèse Casgrain, Wilder Penfield, Arthur Lismer et Maurice Richard faisaient partie des premières personnes à être recrutées à l’Ordre. La Reine s’est fait remettre l’insigne de souveraine par le Gouverneur général, Roland Michener, durant une visite de celui-ci à Londres en 1967 et elle l’a porté pour la première fois durant un banquet à Yellowknife en . Depuis que l’Ordre du Canada a été créé, l’Australie a créé un système de récompenses similaire : l’Ordre d’Australie. Cependant, celui-ci a été accordé plus libéralement, surtout pour les étrangers, que l’Ordre du Canada l’a été. En 1996, la Nouvelle-Zélande a créé l’Ordre du Mérite, un ordre de cinq niveaux de chevalerie basé sur l’Ordre de l’Empire britannique.

Grades

Il y a trois grades (niveaux) à l’Ordre du Canada. Compagnon (le plus élevé), officier et membre, chacun possède des lettres distinctes que les personnes récipiendaires de l’Ordre du Canada sont en droit d’apposer à la suite de leur nom. Des promotions au niveau des grades sont possibles; habituellement, ce n’est pas fait dans les cinq premières années suivant le recrutement de la personne. Par exemple, le réalisateur de films, Denys Arcand, a été promu d’Officier à Compagnon de l'Ordre du Canada. Initialement, l’ordre avait seulement deux rangs, Compagnon de l'Ordre du Canada et la Médaille de Courage. Le , les niveaux d’officier et de membre ont été introduits et tous les membres existants sont devenus officiers.

Compagnon

Les Compagnons de l’Ordre du Canada (C.C.) ont démontré le plus haut niveau de mérite au Canada et, aussi, dans le monde, sur la scène nationale et internationale. Jusqu’à 15 compagnons sont recrutés chaque année, avec une limite de 165 vivants en tout temps, à l’exception des compagnons honorifiques. Au , il y avait 166 compagnons vivants, incluant quatre compagnons honorifiques. Cependant, avec la nomination de Michaëlle Jean à la position de Gouverneure générale du Canada, elle est devenue la 164 compagne vivante. La Constitution de l’Ordre du Canada permet aussi à l’époux ou à l’épouse du Gouverneur général ou de la Gouverneure générale d’être recruté au sein de l'ordre, alors Jean-Daniel Lafond est devenu le 165 Compagnon vivant. Le , Rideau Hall a annoncé que Bernard Ostry et David Suzuki allaient devenir compagnons. À cause de la règle des compagnons honorifiques, seulement un compagnon de plus peut être recruté au sein de l’ordre avant que le nombre maximum soit atteint. Il est aussi possible, considérant l’âge vénérable de certains compagnons, que certains décèdent avant que le nombre maximum soit atteint.

Officier

Les Officiers de l’Ordre du Canada (O.C.) ont démontré un niveau exceptionnel de talent et de services aux canadiens. Jusqu’à 64 officiers sont recrutés chaque année. Au , il y avait 1006 officiers toujours en vie, mais il n’y a aucune limite quant au nombre d’officiers vivants au même moment.

Membre

Les Membres de l’Ordre du Canada (C.M.) ont fait une contribution exceptionnelle au Canada ou aux canadiens en ce qui concerne la scène locale ou régionale, à un groupe de personnes, dans un champ de compétences en particulier ou à une activité. Jusqu’à 136 membres sont recrutés chaque année et il n’y a aucune limite quant au nombre de membres vivants au même moment. Au , il y avait membres toujours en vie.

Insignes

La médaille de l’ordre est en forme de flocon de neige, de couleur dorée pour les compagnons et les officiers et de couleur argent pour les membres. Le disque central comporte une feuille d’érable, en rouge émaillé pour les compagnons, en or pour les officiers et en argent pour les membres sur un fond blanc émaillé entouré d’un anneau rouge émaillé portant la devise de l’ordre et une couronne de Saint-Edward sur le dessus de celle-ci. L’endos est vide excepté pour le mot « Canada » qui y est inscrit.". Le ruban consiste à des bandes rouges et blanches alternées similairement au drapeau canadien. Les médailles de l’Ordre du Canada peuvent être laissées comme héritage aux descendants, mais ne peuvent en aucun temps être vendues à quiconque. Lorsqu’un membre de l’ordre reçoit une promotion, l’individu doit retourner la médaille originale à la chancellerie avant de recevoir sa nouvelle médaille. Les médailles, comme la majorité des récompenses offertes dans le système canadien d’honneurs, ont été conçues par Bruce W. Beatty, qui en date de 2004 avait assisté à toutes les cérémonies d’investitures depuis 1967Canada's House: Rideau Hall and the invention of a Canadian home by Margaret MacMillan, Marjorie Harris and Anne L. Desjardins in conversation with Adrienne Clarkson and John Ralston Saul. Toronto : A.A. Knopf Canada with Otherwise Editions, 2004. ISBN 0676976751 page 58. Il est lui-même devenu Membre de l’Ordre du Canada en 1990http://gg.ca/honours/search-recherche/honours-desc.asp?lang=e&TypeID=orc&id=2729]. Lorsqu’un individu porte des médailles et des décorations, l’Ordre du Canada est porté avant tout autre ordre national et avant presque toutes les décorations canadiennes. Seulement la Croix de Victoria et la Croix de Bravoure sont portées avant l’Ordre du Canada. Les grades de Compagnon et d’Officier portent leur médaille avec un ruban passant par le cou, tandis que le grade de Membre accroche la médaille sur le côté gauche de leur veston. Jusqu’à tout récemment, les femmes recrutées devaient porter l’ordre avec un ruban en forme de boucle qui était positionné à la gauche. En dehors des occasions spéciales déterminées par le Gouverneur général, les femmes portent désormais l’ordre de la même façon que les hommes, cependant, Michaëlle Jean, la Gouverneure générale du Canada en poste, a choisi de porter l’ordre avec le ruban en forme de boucle.

Admissibilité

Tous les canadiens en vie sont admissibles pour n’importe laquelle des trois récompenses, sauf les politiciens fédéraux et provinciaux et les juges lorsqu’ils sont en poste. Les récipiendaires sont annoncés deux fois par année, aux alentours du 1 janvier et du 1 juillet. Les recrues qui meurent avant la cérémonie d’investiture sont toujours considérées comme membre de l’ordre. Des groupes de personnes qui ont commis l'acte honorable ensemble sont aussi admissibles pour être recruté. Par exemple, le groupe canadien Rush (Geddy Lee, Alex Lifeson et Neil Peart) a été recruté Officier de l’Ordre du Canada, il s’agissait de la première fois qu’un groupe était choisi plutôt qu’un individu. Les citoyens d’autres pays sont admissibles pour recevoir une récompense honorifique à n'importe lequel des trois niveaux. Pas plus de cinq recrues honorifiques peuvent être choisies chaque année. Les cérémonies sont généralement conduites par le Gouverneur général à Rideau Hall à Ottawa ou à de rares occasions lorsqu’elle vient au pays, par la Reine elle-même. La principale raison que l’ordre n’est pas présenté à Rideau Hall est que le récipiendaire est incapable de se rendre à Ottawa. Par exemple, en 1980, l’athlète légendaire Terry Fox qui souffrait d’un cancer en phase terminal. Dans ces cas-là, le Gouverneur général se rend habituellement dans la chambre d’hôpital. Un autre exemple, la Reine Elizabeth, la mère de la Reine Elizabeth II, en 2000, à l’âge de 100 ans, qui est devenue Compagne honorifique de l’Ordre du Canada à Clarence House à Londres. Plutôt que d’apposer la médaille sur la dame âgée, qui venait tout juste de recevoir une opération à la hanche, Adrienne Clarkson, la Gouverneure générale en poste à ce moment-là, lui a plutôt remis directement dans ses mains . Sa Majesté s’est fait un plaisir de la porter au cou dans un souper qui a suivi la cérémonie privée. Avant que Adrienne Clarkson devienne Gouverneure générale du Canada, l’Ordre du Canada était rarement remis en dehors de Rideau hall ou de la résidence secondaire du Gouverneur général la Citadelle de Québec. Sous son mandat, Adrienne Clarkson a tenu des cérémonies d’investiture dans des villes comme St. John’s ou Vancouver. Elle a aussi délégué d’autres personnes pour remettre les récompenses lorsqu’il était trop difficile pour elle ou pour le récipiendaire de voyager. Bien que les cérémonies d’investitures soient généralement effectuées par le Gouverneur général, la tâche peut être déléguée à un autre individu, par exemple, le Lieutenant-gouverneur d’une province canadienne. Ce fut le cas pour Mervyn Wilkinson qui a été recruté à l’ordre par Iona Campagnolo le Lieutenant-gouverneur de la Colombie-Britannique en 2002. Bien que les politiciens fédéraux et provinciaux qui siègent ne puissent pas être recrutés au sein de l’ordre, il est accepté que des chefs influents comme d’anciens premiers ministres soient recrutés après qu’ils eurent quitté leur bureau. En fait, de tous les premiers ministres en vie après la création de l’ordre à l’exception des récents et de celui en poste présentement (Kim Campbell, Jean Chrétien, Paul Martin et Stephen Harper), seul John Diefenbaker n’a pas été recruté à l’ordre. Après avoir perdu les élections de 1963, Diefenbaker est resté en tant que député et il est mort en 1979, alors qu’il siégeait toujours, ne devenant donc jamais admissible. Certains politiciens d’avant-plan comme Ed Broadbent, ancien chef du NPD, et l’ancien Premier ministre Joe Clark ont été recrutés, puis sont redevenus députés. Les sénateurs ne peuvent pas être recruté lorsqu’ils sont en poste, cependant, il y a plusieurs sénateurs qui ont été recrutés avant de rentrer en poste. Actuellement, il y en a 13 qui font partie de l’ordre. Ils sont (en ordre alphabétique) : Tommy Banks, Michel Biron, Ione Christensen, Roméo Dallaire, Trevor Eyton, Serge Joyal, Wilbert Keon, Jean Lapointe, Sandra Lovelace Nicholas, Frank Mahovlich, Donald Oliver, Nancy Ruth et Hugh Segal. Une nouvelle recrue que son adhésion à l’ordre est approuvée au cours de son vivant, mais qui meurt avant qu’on l’annonce publiquement ou que son investiture ait lieu, peut être investie après sa mort. En 2005, le recrutement du journaliste Peter Jennings a été annoncé sous ces circonstances. Sa famille a accepté la récompense en son nom. La plus vieille personne à être investi à l’Ordre du Canada fut le Dr Cornelius Wiebe qui avait 106 ans au moment de son investiture en 1999.

Destitution

Un adhérent de l’ordre peut se voir destitué de celle-ci si le Conseil consultatif trouve que ses actions l’ont discrédité. En date de 2006, seulement deux personnes se sont fait destituer de l’Ordre du Canada : Alan Eagleson et David Ahenakew. Eagleson s’est fait retirer de l’ordre après avoir été emprisonné pour fraude en 1998. Pour qu’une personne se fasse retirer l’ordre, le Conseil consultatif doit approuver la destitution et envoyer une lettre à la personne en question lui annonçant leur décision. Dans la même lettre, le conseil doit donner à la personne un temps pour répondre à la décision. Si la personne refuse de rendre la médaille, la Gendarmerie Royale du Canada peut être envoyée pour aller chercher la médaille de force.

Conseil consultatif

Chancelière et Principale Compagne de l'Ordre du Canada, Gouverneure générale du Canada Michaëlle Jean, C.C. La tâche du Conseil consultatif est d’évaluer si les personnes nominées sont dignes d’être acceptées à l’Ordre du Canada. Le Gouverneur général du Canada se base sur les recommandations du conseil pour recruter de nouveaux membres. Le Secrétaire général du Conseil consultatif a comme fonction d’annoncer à la presse canadienne et au public toutes les nouvelles recrues et toutes les destitutions au sein de l’ordre. Le Conseil consultatif, qui est présidé par le Juge en chef du Canada, inclut le Greffier du Conseil privé, le ministre du Patrimoine canadien, le Président du Conseil des Arts du Canada, le Président de la Société royale du Canada, le Président de l’Association des universités et collèges du Canada. De plus, cinq membres de l’Ordre du Canada siègent au sein du conseil pour une limite de trois ans chacun. Si la nomination concerne un non canadien, le ministre des Affaires étrangères et Commerce international Canada est invité à aider le conseil pour évaluer la nomination.

Formulaire de nomination

Les formulaires de nominations peuvent être obtenus en écrivant à La Chancellerie, Rideau Hall, 1 promenade Sussex, Ottawa, Ontario Canada, K1A 0A1. L’envoi est gratuit lorsqu’envoyé à partir du Canada. Vous pouvez aussi obtenir le formulaire en format PDF sur le . Les photocopies des nominations sont aussi acceptées par le Bureau de la Chancellerie.

Notes et références

Voir aussi

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