James George Frazer

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James Frazer L'anthropologue britannique sir James George Frazer ( 1854 - 7 mai 1941) est le premier à avoir dressé un inventaire planétaire des mythes et des rites. Les 12 volumes de son Rameau d'or, parus entre 1911 et 1915, décrivent des milliers de faits sociaux et religieux, soit relevés par l'auteur sur le terrain ou dans ses lectures, soit relatés par ses correspondants cosmopolites (diplomates, administrateurs coloniaux, explorateurs, missionnaires). En tent
James George Frazer

James Frazer L'anthropologue britannique sir James George Frazer ( 1854 - 7 mai 1941) est le premier à avoir dressé un inventaire planétaire des mythes et des rites. Les 12 volumes de son Rameau d'or, parus entre 1911 et 1915, décrivent des milliers de faits sociaux et religieux, soit relevés par l'auteur sur le terrain ou dans ses lectures, soit relatés par ses correspondants cosmopolites (diplomates, administrateurs coloniaux, explorateurs, missionnaires). En tentant d'interpréter cette masse de comportements, Frazer fondait — presque inconsciemment — l'anthropologie religieuse et la mythologie comparée. Après lui, bien d'autres chercheurs réfléchiront sur les pratiques relatées, tels Freud ou Lévi-Strauss. Ils critiqueront et enrichiront la compréhension qu'en a eue Frazer, trop marquée par le préjugé d'une supériorité de la civilisation occidentale sur celles des « sauvages » (évolutionnisme). Wittgenstein lui reprochera notamment de n'avoir pas compris que l'hypothèse d'évolution n'est pas une vérité historique, mais un outil méthodologique permettant de présenter le rapport entre les différentes sociétés sous un jour éclairant. Pourtant, beaucoup des intuitions de Frazer resteront valides, comme le lien qui unit tabou et totem selon lequel on n'a pas le droit de tuer ni de manger l'animal ou la plante figurant l'ancêtre protecteur. En tout cas, le répertoire qu'il a établi sert toujours de gisement à ceux qui analysent ces « étranges » croyances, rites et codes dont tant de traces persistent dans nos cultures sécularisées. Frazer a surtout scruté les tabous qui concernent les personnages sacrés: rois et prêtres. On attend d'eux qu'ils harmonisent nature et société. De ce fait, ils sont astreints à des règles strictes, destinées à les protéger pour qu'ils restent en mesure d'assurer la prospérité du groupe. Représentants et sources de l'équilibre communautaire, leur vie — leur « âme » — doit être mise en garde. Il leur sera ainsi interdit d'entrer en contact avec le sol, le sang, un cadavre, le fer ou les nœuds. En retour, le commun des mortels ne pourra porter ni main ni ombre sur eux, ni les regarder, ni même les nommer. Ce qui leur nuit est impur et rejeté, tabou ; eux-mêmes sont saints et intouchables, tabous. Tel est bien le double sens de ce mot qui nous vient de Polynésie: « sacré et interdit ».

Œuvre

-Le Rameau d'or (1911-1915):
-I volume : Le Roi magicien dans la société primitive, éd. française, Paris, Laffont, 1981.
-II volume : Le Dieu qui meurt, éd. française, Paris, Laffont, 1983.
-III volume : Esprit des blés et des bois, éd. française, Paris, Laffont, 1983.
-IV volume : Balder le Magnifique, éd. française, Paris, Laffont, 1984.
-Mythes sur l'origine du feu Catégorie:Membre honoraire de la Royal Society Catégorie:Anthropologue britannique Catégorie:Naissance en 1854 Catégorie:Décès en 1941 bg:Джеймс Джордж Фрейзър ca:James George Frazer cs:James Frazer cy:James Frazer da:James Frazer de:James Frazer el:Τζέιμς Φρέιζερ en:James George Frazer eo:James Frazer es:James George Frazer et:James Frazer fa:جیمز فریزر fi:James George Frazer it:James Frazer ja:ジェームズ・フレイザー nl:James George Frazer pl:James George Frazer pt:James Frazer ru:Фрэзер, Джеймс Джордж sk:James George Frazer sv:James George Frazer tr:James Frazer zh:詹姆斯·弗雷澤
Sujets connexes
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