Usage des majuscules en français

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Cette page vise à expliciter et à développer les conventions typographiques à propos des majuscules.
Usage des majuscules en français

Cette page vise à expliciter et à développer les conventions typographiques à propos des majuscules.

Accentuation des majuscules et capitales

Les majuscules et les capitales s'écrivent en principe avec les accents et autres diacritiques, au même titre que les minuscules. En effet, les signes diacritiques ont un rôle important dans les langues qui les utilisent. Sauf en cas d'impossibilité technique due à des jeux typographiques incomplets dans certaines polices (les polices d'origine anglo-saxonnes contiennent rarement les accents, a fortiori sur les majuscules), on accentue les majuscules et les capitales comme les minuscules et l'on utilise des minuscules, sauf règle demandant la majuscule. Si l'important est que l'on se comprenne le plus commodément possible, alors l'utilisation généralisée des majuscules non accentuées est à proscrire... Pour preuve les ambiguïtés qu'elle aurait pu provoquer dans les titres de journaux (avec l'absence de la ponctuation) :
-L'ENFANT AFFOLE SON PERE TOMBE ou le célèbre JAURES ASSASSINE. Les majuscules servent parfois à distinguer deux mots de graphie par ailleurs identique : un état n'est pas la même chose qu'un État.
-LE GOUVERNEMENT SUBVENTIONNE L'INDUSTRIE DU POISSON SALE.
-LES FILS LEGITIMES DE LOUIS XIV. Ici, l'ambiguïté est grave, puisque le sens de la phrase peut s'en trouver radicalement changé : les fils légitimes sont justement le complet opposé des fils légitimés !
-LES AVOCATS SERONT JUGES.
-LE PALAIS DES CONGRES.
-LA RETRAITE A 42 ANS.
-SALLE DES INTERNES (dans un asile d'aliénés ?)
-UN INTERNE TUE (quatre possibilités) Il est encore courant d'entendre des personnes dire avoir appris à l'école . La simple lecture des titres de livres dans une bibliothèque démontre au contraire que l'accentuation des majuscules est ancienne et courante. Il semble que la pratique tendant à ne pas indiquer les accents sur les majuscules et les capitales soit due à l'impossibilité de les indiquer sur les machines à écrire : celles-ci étaient initialement originaires de pays anglophones qui n'utilisent pas de diacritiques pour ses mots hérités (mais ne se privent pas de les écrire pour les mots d'emprunt). Dès lors, leurs concepteurs n'ont pas jugé nécessaire d'implanter cette fonctionnalité dans les premières machines. Même si ces difficultés sont maintenant en partie estompées, elles subsistent encore : sur les claviers français AZERTY, où l'accent grave et l'accent aigu sont systématiquement associés à des lettres minuscules (« é », « è », « à », « ù »), la pose de ces accents sur des majuscules impose des manipulations alambiquées à tel point qu'il est pratiquement impossible de produire des majuscules accentuées sur un ordinateur portable non muni d'un pavé numérique. C'est plus facile quand les accents sont indépendants des lettres, comme l'accent circonflexe ou le tréma sur le clavier français. Si le principe de l'accentuation des majuscules est recommandé en bonne typographie, son application ne peut être généralisée sans distinctions. En toute hypothèse, l'usage généralisé des majuscules est à proscrire. Selon certains, une lettre accentuée est une lettre à part entière — l'alphabet français comportant alors quarante-deux signes distincts — qui n'a aucune raison de partager la même majuscule.

Règles d'attribution des majuscules

Les majuscules s'utilisent :
- pour les noms propres (attention, la particule suit des règles particulières) ;
- là où le sens du mot diffère selon qu'il y a majuscule ou non ;
- pour les initiales de phrase après un signe de ponctuation fort (., ? et !, sauf en cas d'incise) ;
- pour les initiales de vers, en poésie classique ;
- certains noms communs peuvent, en raison du contexte particulièrement déterministe, être considérés comme des noms propres. C'est même la tendance pour les organismes ayant une certaine personnalité (la République ou la République française), sous l'influence d'une conception majestueuse de la majuscule (bien qu'elle ne soit pas une marque de distinction) ;
- les sigles, à la fois pour des raisons pratiques (on évite les points séparatifs) et, là encore, en raison du caractère de quasi-nom propre qu'ils ont. La plupart du temps, un nom commun a besoin d'un article, qui va introduire les précisions utiles, le « propre » de cette chose qui n'a par ailleurs qu'un nom commun (qu'elle partage avec d'autres), et le tout n'a alors plus besoin de majuscule.

Noms composés (d'institutions, d'organismes, de lieux, etc.)

On mettra de préférence une majuscule au premier nom seulement, les dénominations de ce type :
-lÉcole normale supérieure ;
-l
Académie française ;
-lAcadémie royale de langue et de littérature françaises de Belgique ;
-l
Église catholique, les Églises orthodoxes. Il faut toutefois noter qu'on maintiendra la majuscule aux mots qui, à l'intérieur d'un nom d'organisme, etc., requièrent en eux-mêmes la majuscule (noms propres ou cas d'antonomase inverse) : :
-lAssociation des agriculteurs de France ; :
-le Conseil d'État (cf. ci-dessous). Concernant le nom des institutions, si ces dernières ont un caractère unique, l'on mettra une majuscule au premier mot de l'entité : :On écrira la Cour de cassation car il n'en existe qu'une, alors que l'on écrira la cour d'appel de Paris puisqu'il existe plusieurs cours d'appel. :De la même manière, puisqu'ils ont un caractère unique, on écrira : :
-
le Conseil d'État ; :
-
le Sénat ; :
-
la Bourse (quand il s'agit de la bourse propre à un pays). :normalement, les institutions s'écriront sans majuscule : :
-
le conseil général du Gers ; :
-
le conseil régional de Bourgogne ; :
-
la mairie de Créteil. : toutefois, lorsque la localisation ne fait pas de doute (antonomase inverse, cf. infra), la majuscule est possible :
-
l'État Il s'agit d'une convention typographique couramment utilisée dans les ouvrages scientifiques. Il est vrai néanmoins qu'elle n'est pas toujours suivie, ce qui permet de faire apparaître certains sigles et de marquer la fin du nom des institutions, sans quoi on peut se demander où se terminent « Gendarmerie nationale française » et « Société nationale des chemins de fer français » (respectivement sur nationale et français). Mettre une majuscule sur chaque mot, sauf les mots de liaison, correspond aussi à l'usage commercialGuide du Typographe romand, 5 édition, note 236 (exemple donné : la Banque Cantonale Vaudoise) et l'usage en anglais. Qu'on suive ou non cette convention, il y a toutefois une règle explicitement définie dans les grammaires : en français, les adjectifs ne prennent pas de majuscule. Il serait donc fautif d'écrire Académie Française. Il existe cependant trois exceptions à cette règle. L'adjectif prendra une majuscule :
1. s'il est placé devant le mot qu'il détermine et que celui-ci porte une majuscule :
-
le Nouveau Testament ;
-
la Seconde Guerre mondiale ;
-
le Vilain Petit Canard.
2. s'il est lié au mot qu'il qualifie par un trait d'union (auquel cas ils constituent en réalité une seule unité lexicale) et que ce mot porte une majuscule :
-
les États-Unis ;
-
le mont Blanc mais le massif du Mont-Blanc.
3.' s'il est le seul élément de caractérisation, le « nom propre » d'un nom de lieu unique (éléments géographiques, hydrographiques, monuments, etc.) car l'autre mot est un nom commun :
- aiguille (mont) : l'aiguille Rouge, l'aiguille Verte ;
-cap : le cap Corse ;
-causse : le causse Noir ;
-fleuve : le fleuve Jaune, le fleuve Rouge ;
-golfe : le golfe Arabo-Persique, le golfe Persique ;
-île : l'île Longue, l'île Rouge ; îles : les îles Anglo-Normandes, les îles Britanniques, les îles Ioniennes ;
-massif : le Massif armoricain et le Massif central font exception ;
-mer : la mer Blanche, la mer Caspienne, la mer Morte, la mer Noire, la mer Rouge ;
-mont : le mont Blanc, le mont Chauve, le mont Rose ;
-océan : l'océan Atlantique ;
-péninsule : la péninsule Antarctique, la péninsule Ibérique ;
-pont : le pont National, le pont Neuf ;
-place : la place Ducale, la place Rouge ;
-rue : la rue Blanche.

Langues, gentilés, pays et nationalités

Les noms de langue et les nationalités employées comme adjectifs prennent toujours une minuscule.
-La cuisine française est réputée.
-Le chinois n'est pas si difficile qu'on le dit. Toutefois, l'usage général considère que les noms de nationalité et les gentilés (noms des habitants d'une commune) constituent des noms propres, qui prennent une majuscule. Il en va de même pour les noms de peuples ou pour les habitants d'un continent, mais pas pour l'ensemble des fidèles d'une religion :
- Les Toulousains et les Palois d'origine gasconne sont majoritaires.
- Les Anglais ne parlent pas le même anglais que les Américains.
- Les Français ont perdu la bataille.
- À Cayenne vivent des Français américains, qui sont aussi des Américains français.
- Les Juifs et les Arabes sont sémites.
- Les juifs orthodoxes

Points cardinaux

Les points cardinaux (nord, ouest, sud-est, nord-nord-ouest, etc.) sont des noms ou des adjectifs invariables. En règle générale ils s'écrivent donc en minuscule :
-un vent d'ouestLe Guide du Typographe romand, 5 édition, note 209, ;
-le soleil se lève à l'est ;
-perdre le nordLe Nouveau Petit Robert, nord, p. 1498, ISBN 2-85036-506-8. Les points cardinaux prennent une majuscule lorsqu'ils font partie d'un toponyme :
-l'Amérique du Sud mais le sud de l'Amérique ;
-le Sud-Est asiatique ;
-le pôle Nord ;
-l'hémisphère Nord ou l'hémisphère nordLexique des règles typographiques en usage à l'Imprimerie nationale, page 144. Ils prennent également une majuscule lorsqu'ils sont employés de manière absolue :
-le climat du Midi est plus chaud que celui du nord de la Suisse ;
-l'armée du Nord est arrivée par le sud ;
-la gare du NordLe Nouveau Petit Robert, nord, p. 1498, ISBN 2-85036-506-8 ;
-le dialogue Nord-Sud.

Titres et institutions français

Les publications officielles, en particulier celles du Journal officiel de la République française, utilisent peu de majuscules, notamment pour les désignations des ministères : p. ex. « ministre/ministère des affaires étrangères » et non « Ministre/Ministère des Affaires Étrangères ». Il en va de même pour les fonctions administratives :
-le président-directeur général de la société Truc ;
-le gérant du magasin ;
-le secrétaire général de l'association. Les publications non officielles, en revanche, utilisent souvent une majuscule pour les mots caractérisant la fonction d'un ministre car c'est là sa caractéristique et en quelque sorte son nom propre. Elles conservent la minuscule pour le titre lui-même (ministre) :
-le ministre de la Santé ;
-le ministre des Transports ;
-le secrétaire d'État au Commerce. Le règle du parallélisme implique que quand plusieurs éléments différents ont fusionné en un seul titre, on met alors une majuscule à tous les éléments :
-le ministre délégué à la Sécurité sociale, aux Personnes âgées, aux Personnes handicapées et à la Famille ;
-le ministre délégué à la Cohésion sociale et à la Parité.

Cas particuliers

-le Premier ministre (« Premier » étant son caractère propre)
-le Président de la République (cet usage, courant dans de nombreuses publications officielles, ne présente cependant aucun caractère absolu et n'a pas d'autre justification que l'importance censément apportée par la majuscule : on trouve souvent président de la République)

Les titres d'œuvres

La règle se résume ainsi :
- Dans les titres d'ouvrage commençant par un article défini (le, la, les), tous les mots précédant le premier substantif rencontré, ce dernier inclus, prennent une capitale initiale. Ainsi, on écrira Le Dernier Jour d'un condamné, Le Petit Chaperon rouge, L'Élégance du hérisson.
- Dans les titres d'ouvrage ne commençant pas par un article défini, seul le premier mot du titre comportera une capitale initiale : À la recherche du temps perdu, Autant en emporte le vent, Une saison en enfer, De l'esprit des lois. À cette règle générale, il faut ajouter deux exceptions :
- Si le titre constitue une phrase verbale, seul le premier mot prend une capital initiale, même s'il s'agit d'un article défini : La guerre de Troie n'aura pas lieu, Le roi se meurt, La grammaire est une chanson douce.
- S'il s'agit d'un titre double ou si le titre comporte une énumération, une symétrie, une comparaison ou une opposition reliées par les conjonctions et, ou, ni, chaque partie du titre respecte la règle comme s'il était indépendant, mais l'article précédant la partie après la conjonction perd la capitale initiale : Le Sicilien ou l'Amour peintre, Sganarelle ou le Cocu imaginaire, Candide, ou l’Optimisme, Le Rouge et le Noir, Stupeur et Tremblements, Le Diable et le Bon Dieu. La règle des capitales accentuées s'applique : Éloge de la paresse et non Eloge de la paresse. Concernant les titres d'œuvres anglaises, tous les mots commencent par une capitale, à l'exception des articles internes, des conjonctions et des prépositions : The Animal Farm, On the Road, Harry Potter and the Deathly Hallows, The Grapes of Wrath.

Les saints

Quand on parle du personnage, saint est un adjectif, qui prend donc une minuscule à l'initiale. La même règle est valable pour les dénominations, moins fréquentes, de « vénérable » et « bienheureux(se) ». Par ailleurs, on ne met pas de trait d'union. On peut éventuellement abréger saint en St ou S. (auxquels cas le S est en majuscule) mais toujours sans trait d'union.
-L'apôtre saint Paul
-St Paul
-S. Paul Par exception, on écrit le « roi Saint Louis » avec une majuscule : « Saint » est ici un surnom intégré au nom, comme « Philippe le Bel » ou « Charles le Chauve. » Par contre, dans les noms propres comme des noms de lieux, de fêtes, d'églises, d'institutions, il est intégré au nom. Il prend donc une majuscule et est lié avec un trait d'union à l'autre nom.
-L'église Saint-Pierre
-Le col du Grand-Saint-Bernard
-La Saint-Valentin
-La ville de Saint-Étienne Enfin, en cas de lexicalisation par antonomase, surtout pour les vins (saint-émilion) et les fromages (saint-paulin), ainsi que quelques autres noms (saint-bernard, saint-honoré, saint-pierre, etc.), le nom obtenu est un nom commun et ne doit donc plus prendre de majuscule.

Antonomases

Un certain nombre de noms propres se sont généralisés dans le langage courant au point d'être lexicalisés comme noms communs (dans un dictionnaire de noms communs). On peut alors les écrire en minuscules. Toutefois, les noms propres dont ils sont tirés peuvent coexister comme noms propres et demander la majuscule dans cet emploi. Ainsi, les appellations génériques de certains vins et fromages par exemple sont des noms communs, alors qu'elles viennent de noms de région ou de ville. On parle d'un bordeaux pour désigner un vin de Bordeaux, de cantal pour un fromage du Cantal, de nuits-saint-georges, de rocamadour, etc.

Les marques

Les marques déposées s'écrivent généralement avec une majuscule initiale, même si elles sont lexicalisées. C'est par exemple le cas de Kleenex, Klaxon, Frigidaire, Frigo, Scotch et Rimmel, qui ne sont souvent plus perçus comme des noms propres par les locuteurs, qui d'ailleurs ne se réfèrent généralement pas à de véritables Kleenex, Klaxons, Frigidaires, etc. Ces formes typographiques se retrouvent dans les dictionnaires Larousse ou Universalis, ainsi que dans le Ramat de la typographie (québécois) et le Lexique des règles typographiques en usage à l'Imprimerie nationale. Le Ramat note de surcroît que ces mots restent invariables : des Frigidaire, des Opinel, des Coca-Cola… D'autres ouvrages tels le Petit Robert, le TLFi, et le Guide du Typographe romand écrivent ces mots tout en minuscule. Cela dit, certains recommandent de leur substituer respectivement mouchoir en papier, avertisseur, réfrigérateur, ruban adhésif et fard à cils (ou mascara).

Antonomases inverses : État, Nation, Dieu, Homme

Le procédé d'antonomase inverse consiste à faire d'un nom commun un nom propre pour désigner une réalité ou une personne en particulier, et non plus seulement la chose générale définie par le nom commun. Le mot prend alors la valeur d'un nom propre, avec une majuscule. C'est le cas de Nation, État, Dieu, Homme, etc. Un état est une manière d'être (en mauvais état). En revanche l'autorité qui gouverne un territoire déterminé est État (d'où un coup d'État)Le Nouveau Petit Robert, juin 1996. De même, dans les religions monothéistes Dieu est un nom propre puisqu'il ne désigne qu'une entité unique, pas seulement l'un des dieux des religions polythéistes (Dieu a d'ailleurs, outre sa majuscule, perdu son article et perdu toute possibilité de mise au pluriel, signe d'une antonomase complète). Même processus pour : la Vierge (Marie), le Créateur (Dieu), le Nouveau Monde (Amérique), l’Orateur romain (Cicéron), le Tigre (Georges Clemenceau), l’Empereur (Napoléon I), le Général (Charles de Gaulle)… Particularité de la science, on met une majuscule à homme lorsque celui-ci désigne l'ensemble de la catégorie Homo (mammifère de l'ordre des Primates). On dira ainsi : les origines ou l'évolution de l'Homme, le musée de l'Homme (à Paris) ; au contraire, on dira l'homme préhistorique, l'homme de Cro-Magnon, l'homme de Néandertal, un homme des cavernes, les droits de l'homme, car ils ne concernent qu'une partie de l'ensemble Homo.http://atilf.atilf.fr/dendien/scripts/generic/cherche.exe?22;s=2105718345;; Concernant le mot « église », une majuscule est requise pour désigner l'institution : l'Église catholique, etc. Dans le cas d´une église comme bâtiment, la minuscule est de rigueur.

Voir aussi

Références

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