Pong

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Pong est une adaptation de tennis de table sur écran vidéo. C'est le premier jeu vidéo populaire. Pong est sorti la première fois par Atari en 1972, mais d'autres jeux vidéo de cette forme ont été créés antérieurement. Ce n'est qu'en 1975 qu'une version de salon est produite.
Pong

Pong est une adaptation de tennis de table sur écran vidéo. C'est le premier jeu vidéo populaire. Pong est sorti la première fois par Atari en 1972, mais d'autres jeux vidéo de cette forme ont été créés antérieurement. Ce n'est qu'en 1975 qu'une version de salon est produite.

Historique

La forme la plus ancienne d'un jeu électronique de ping-pong remonte à un jeu jouable sur un oscilloscope, par William A. Higinbotham au laboratoire national de Brookhaven en 1958. Son jeu était intitulé Tennis for Two. En 1966, Ralph Baer, travaillant alors pour Sanders Associates, conçoit un système pour exécuter des jeux simples d'ordinateur sur une télévision. Ses idées sont brevetées et il crée un jeu ressemblant à «Pong», excepté pour ses commandes légèrement plus complexes. En 1970 Baer montre son système de jeu vidéo aux décideurs de chez Magnavox, qui furent convaincus qu'un tel dispositif aiderait à vendre plus de téléviseurs Magnavox. Magnavox et Sanders Associates joignirent leurs forces, centrées sur Baer et ses brevets, pour développer une unité autonome appelée l'Odyssey 1TL200 destinée à être vendue aux consommateurs pour une utilisation à domicile. Au printemps de 1972, le système Magnavox Odyssey est en démonstration au Burlingame en Californie où Nolan Bushnell joue au jeu de ping-pong d'Odyssey pour la première fois. Bientôt, Nolan et un ami forment une nouvelle compagnie, Atari. Nolan envisage de créer un jeu de conduite pour les salles d'arcades. Il loue les services d'un ingénieur électronicien, Al Alcorn, tout juste sorti de l'université. Comprenant que le jeu qu'il envisageait est trop complexe pour son nouvel employé, Nolan lui demande tout d'abord de faire un jeu de ping-pong. Le jeu qu'Alcorn crée est si amusant que Nolan décide de foncer et de le lancer sur le marché. Puisque le nom Ping-Pong est déjà sous copyright, ils l'ont simplement appelé Pong. Atari n'est pas conçue pour être fabricant mais seulement comme développeur de jeux électroniques. Ainsi Nolan commence à montrer son nouveau jeu à plusieurs fabricants de jeux. Au commencement il n'y a que peu d'intérêt pour le produit, principalement parce que l'unité n'avait pas été essayée sur le terrain. Bientôt, avant de partir en voyage à Chicago (Nolan avait des rendez-vous programmés avec les fabricants de flipper Williams et Bally/Midway), lui et Alcorn adaptent un commutateur de pièce de monnaie sur l'unité pour un essai à la location. La borne d'arcade originale de Atari. Comme on le constate sur l'image, l'écran est une télévision noir et blanc ordinaire. Le système est testé pour la première fois au Andy Capp's Tavern, un bar à Sunnyvale en Californie. Quand le système est installé la première fois dans ce bar, seulement deux personnes l'ont remarqué et commencent à jouer. Le jour suivant, sa popularité s'est développée au point où les gens font la queue dès le matin avant l'ouverture du bar. Cependant, l'unité casse, et le propriétaire du bar appelle Al à son domicile pour faire enlever le jeu. Quand Al ouvrit l'unité pour commencer un jeu, il découvre rapidement le problème : le carton de lait qu'ils avaient placé à l'intérieur pour récupérer les pièces de monnaie débordait au point que le commutateur de pièces de monnaie était bloqué. Al appela immédiatement Nolan à Chicago pour lui parler du succès exceptionnel du jeu, et Nolan décide qu'ils devraient fabriquer eux-mêmes Pong. Deux semaines plus tard, Magnavox prend connaissance de Pong et informe Atari qu'elle a déjà un brevet sur le concept. Les deux compagnies vont jusqu'au procès. Magnavox put trouver des témoins qui avaient vu Nolan jouer au jeu de ping-pong d'Odyssey's, et ils montrèrent un livre d'or de l'événement que Nolan avait signé. Le juge conclut en faveur de Magnavox et Atari dut payer 700 000 USD pour l'usage de brevets. Ceci s'est avéré être un investissement très rentable. Vers la fin de mars 1973, Atari vend entre 8 000 à 10 000 systèmes de jetons Pong. Beaucoup de versions de Pong furent produites : Pong double (un Pong à 4 joueurs), Quadra Pong, docteur Pong, etc. Hormis les unités d'arcade d'Atari, il y avait un groupe de copies de Pong. Dans leur précipitation sur le marché, Atari n'a pas eu le temps de protéger ou de breveter leur unité. En dépit du succès d'Atari, seulement 1 des 5 jeux modèles de Pong d'arcades a réellement été fait par Atari. La version à domicile de Pong est conçue en 1973 par Al Alcorn, Bob Brown, et Harold Lee. Atari fait une démonstration de l'unité 1975 au CES d'été de 1975. En raison de l'échec de l'Odyssey (sa production est arrêtée en 1974), les réseaux de vente au détail ne sont pas intéressés par la console d'Atari. Ces systèmes avaient le marquage du score sur l'écran, ce qui était absent sur les autres versions de Pong. Cependant, peu après l'exposition, Atari est contacté par Tom Quinn, acheteur d'articles de sport pour Sears. Tom rencontre Nolan Bushnell, et demande combien d'unités Atari pourrait produire pour la saison d'achats des vacances. Nolan indique qu'ils pourraient probablement en produire 75 000. Tom rétorque que Sears veut vendre 150 000 consoles Pong, et qu'ils payeraient les coûts nécessaires pour atteindre ce niveau de production. En retour, Sears veut être le vendeur exclusif des Atari Pong. Noël 1975 est la saison la plus populaire de Pong, avec des clients alignés jusqu'en dehors des magasins attendant les livraisons de Pong. Les systèmes de Pong sont restés populaires aux États-Unis jusqu'à la fin des années 1970 et en Europe jusqu'au début des années 1980. Pong est encore considéré aujourd'hui comme étant le jeu qui lança le marché des consoles. En 2004 une version mécanique de Pong est réalisée et toujours la même année, une version de Pong en réseau avec des Gameboys posées sur une table de ping-pong .

Gameplay

Le concept original de Pong est un simulateur simple de ping-pong (tennis de table), reprenant le nom du jeu. Au tennis de table, les joueurs se tiennent de chaque côté d'une table de ping-pong et manient une raquette pour frapper une petite boule entre eux dans les deux sens. Ce concept de base est celui de Pong. Une petite « boule », se déplace à travers l'écran, rebondissant sur les rebords du haut et du bas, et les deux joueurs commandent chacun un « paddle », qui glisse de en haut en bas à travers les extrémités de l'écran. Si la boule frappe la palette, elle rebondit vers l'autre joueur. Si elle manque la palette, l'autre joueur marque un point. La « boule » rebondit de différentes manières selon la façon dont la boule touche la palette. Pong peut être joué par un joueur seul, avec la palette opposée commandée par l'ordinateur, ou par deux joueurs, chacun commandant une palette. Sur les bornes d'arcade la palette est habituellement commandée par une roue ou un bouton, répondant avec une vitesse variable selon la façon dont le joueur la tourne. ==
Sujets connexes
Atari   Californie   Chicago   Gameplay   Jeu vidéo   Jeu vidéo de sport   Nolan Bushnell   Odyssey   Oscilloscope   Ralph Baer   Salle d'arcade   Tennis de table   Tennis for Two   William Higinbotham  
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